山形牛の魅力

山形には山形牛というブランド牛が存在しています。日本各地で生産されているブランド牛がそれぞれの良さがあるように、山形牛にもその他のブランド牛には無い魅力があります。

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その魅力の一つとしては、何といってもその美味しさが挙げられるでしょう。山形牛という名称が付いている肉牛は、その格付け条件の点から絶対に黒毛和牛であります。黒毛和牛は他の和牛三種と比べて、脂の乗りがよく霜を降りやすいことや食感が柔らかいことなど飛びぬけた肉質を誇るものです。それゆえに、山形牛はその肉質に絶対的に揺るぎない美味しさが保証されています。さらにその保証の点において、食肉の品質をチェックする団体の厳しい審査を通らなければ山形牛として認可が下りません。その品質の規準となっているのが、4等級以上もしくはある程度成長した肉牛であれば3等級に準ずる程度と言われています。牛肉の等級というのはあまり聞き慣れないためどれほどのランクなのかイメージ出来づらいかもしれませんが、等級の最高ランクが5でありますから、4以上というのはほぼ最高級に近い品質であることが分かるでしょう。

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山形牛が育つ風土は寒暖の差が明確であることから、肉牛そのものに適度なストレスが加わって肉質を上質なものにします。これは北陸という地域でなければ実現できない肉牛の生育環境でありますから、その他の地域のブランド牛とひと味違った肉の味がすることは間違いありません。この生育環境が肉牛に与える影響も、山形牛の美味しさと魅力を形成する大きな要因の一つであります。

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また、山形牛の魅力はその味だけではありません。その生産量が多いという点から市場へ供給される量も多くなり、必然的に他のブランド牛に比べて安い値段で仕入れる事ができます。ですから、今までブランド牛なんて高くて手が出せないと考えていた人であっても、比較的手軽に食べることができるのも大きな魅力だと言えるのです。